Spazio News: Voyager 2 è entrata nello Spazio Interstellare.

La navicella Voyager 2 ha lasciato l’enorme bolla di particelle che circonda il sistema solare il 5 novembre, diventando la seconda sonda artificiale ad attraversare l’eliosfera. I sensori del plasma Voyager 2 funzionano ancora, fornendo una visione senza precedenti dello spazio tra le stelle. “Abbiamo aspettato con grande aspettativa negli ultimi mesi per poterlo vedere”, ha detto il fisico solare della NASA, Nicola Fox, in una conferenza stampa il 10 dicembre alla riunione della American Geophysical Union a Washington, DC.

La NASA ha lanciato la navicella spaziale gemella Voyager nel 1977 per un grande tour dei pianeti del sistema solare. Una volta terminato il tour, entrambe le navicelle hanno continuato a viaggiare attraverso la bolla del plasma che ha origine nel Sole.

“Quando la Voyager è stata lanciata, non sapevamo quanto fosse grande la bolla, quanto tempo ci sarebbe voluto per raggiungere il suo limite e se il veicolo spaziale potesse durare abbastanza a lungo per arrivarci”, ha detto lo scienziato del progetto Voyager Edward Stone of Caltech.

Durante la maggior parte del viaggio di Voyager 2, la navicella ha misurato la velocità, la densità, la temperatura, la pressione e altre proprietà del vento solare. Ma il 5 novembre ha visto un brusco calo di velocità e la quantità di particelle di vento solare che colpiscono il rilevatore ogni secondo. Allo stesso tempo, un altro rivelatore ha iniziato a raccogliere più particelle ad alta energia chiamate raggi cosmici che hanno origine in altre parti della galassia.

Queste misurazioni suggeriscono che Voyager 2 ha raggiunto la regione in cui il vento solare colpisce la parte più fredda e densa di particelle che riempiono lo spazio tra le stelle. Voyager 2 è ora a poco più di 18 miliardi di chilometri dal sole.

Le due Voyager probabilmente hanno tra i 5 ei 10 anni per continuare ad esplorare lo spazio interstellare, ha detto il project manager della Voyager, Suzanne Dodd, del Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California.

Voyager 2 è attualmente a circa 3,6 °C, vicino al punto di congelamento del suo combustibile di idrazina. Nel prossimo futuro, il team dovrà disattivare alcuni degli strumenti a bordo per far funzionare la navicella e inviare i dati sulla Terra. “Abbiamo delle decisioni difficili da prendere”, ha detto Dodd. Ha aggiunto che il suo obiettivo personale è quello di far durare il veicolo spaziale fino al 2027, per un totale di 50 anni nello spazio: “Sarebbe fantastico”.