Giardini e Natura sono più potenti delle medicine psichiatriche, secondo Oliver Sacks.

Il famoso neurologo Oliver Sacks (1933-2015) portava i suoi pazienti a fare una passeggiata al Giardino Botanico di New York, confermando gli effetti curativi della natura su di loro.

In varie filosofie in tutto il mondo, viene coltivata l’abitudine di prendersi cura o visitare i giardini. La vicinanza alla natura e il corpo stesso in movimento sembrano favorire il pensiero. Questo è ciò che Voltaire afferma alla fine del suo famoso Candido, quando consiglia di “coltivare il nostro giardino”, o i monaci Zen che si dedicano alla contemplazione del vuoto tra gli elementi di un giardino di sabbia.

Un altro notevole amante dei giardini e del pensiero è stato Oliver Sacks, probabilmente il neurologo più famoso del mondo, che potreste ricordare da libri come “L’uomo che scambiò sua moglie per un cappello” e altri studi affascinanti su come il cervello elabora la musica e memoria.

Non c’è da stupirsi che, verso la fine della sua vita, Sacks abbia scritto questo:

“In 40 anni di pratica della medicina, ho trovato solo due tipi di terapia non farmaceutica di vitale importanza per i pazienti con malattie neuronali croniche: musica e giardini”.

Coltiva la contemplazione per guarire il corpo.

Per Sacks, i giardini erano uno spazio affascinante fin dalla tenera età, e la sua memoria prodigiosa ricordava con grande chiarezza le specie di piante che osservava da bambino. Quando studiava a Oxford, in Inghilterra, era un assiduo frequentatore del Giardino Botanico di quell’università, e fu contento di pensare che “Boyle, Hooke, Willis e altri personaggi di Oxford camminarono e meditarono lì nel XVII secolo”.

Il fatto è che nei giardini non vengono coltivati solo alberi e piante, ma intere visioni del mondo. I giardini botanici di molte città europee risalgono al XVI secolo. Sono stati formati per ospitare campioni di piante provenienti dalle navigazioni europee in America e Asia.

Giardini e Natura sono più potenti delle medicine psichiatriche, secondo Oliver Sacks.

Il giardino botanico può essere letto come un album o una raccolta provvisoria, sempre incompleta, dei tesori naturali dell’altro mondo: imago mundi del conquistatore, ma anche dello scienziato.

Nel campo terapeutico, Sacks è stato in grado di vedere l’effetto curativo di una semplice camminata naturale quando lavorava al Beth Abraham Hospital di New York. Sulla vita nella Grande Mela, Sack ha detto: “Per me è solo sopportabile grazie ai suoi giardini. E questo vale anche per i miei pazienti”.

Sacks racconta che l’ospedale in cui lavorava si trovava di fronte al

giardino botanico di New York, quindi spesso ne approfittava per portare i pazienti a fare una passeggiata. Passeggiate in cui “parlavano dell’ospedale e dei giardini come se fossero due mondi differenti”.

Cosa fanno esattamente i giardini in noi?

Neppure Sacks sembrava saperlo con certezza, ma non dubitò per un secondo che questo effetto fosse reale:

“Non posso spiegare esattamente come la natura eserciti il suo effetto rassicurante e organizzatore sul nostro cervello. Ho visto però nei miei pazienti i poteri ristoratori e curativi della natura e dei giardini, anche per quelli profondamente disabili neurologicamente. In molti casi, i giardini e la natura sono più potenti di qualsiasi farmaco“.

Oliver Sacks: Giardini e Natura sono più potenti delle medicine psichiatriche.

I pazienti affetti dal morbo di Parkinson, che non riconoscevano più i loro parenti o non sapevano usare una forchetta, improvvisamente si arrampicavano sulle rocce, piantavano semi e per un momento smettevano di essere “pazienti”.

Terapia naturale.

Oltre alla biofilia (amore per la natura e gli esseri viventi) e l’hortofilia (l’amore per i giardini), Sacks ha creduto che il nostro fascino per la natura abbia a che fare anche con il fatto che studiamo, lavoriamo e viviamo in cubicoli, confinati in edifici con scarsa ventilazione e illuminazione, con breve accesso alle aree verdi sui percorsi.

Nonostante ciò, non ha esitato ad affermare che:

“Gli effetti delle qualità della natura sulla salute non sono solo spirituali ed emotivi, ma fisici e neurologici. Non ho dubbi che riflettono profondi cambiamenti nella fisiologia del cervello, e forse anche nella sua struttura”.

Mentre i neurologi del futuro prendono (o no) valida questa preziosa traccia lasciata sulla strada, possiamo intrattenerci nella contemplazione della vita inospitale e al tempo stesso addomesticata che ci viene offerta in tutta la sua magnificenza quando si attraversa un giardino o un parco. Sedersi per un momento nell’erba e lasciarsi assorbire da ciò che ci circonda.

Non è la città, e neanche siamo noi: per un momento siamo semplicemente esseri viventi nel loro (vero) habitat naturale.