Il vulcano Kilauea, alle Hawaii, è esploso domenica sera offrendo uno spettacolo spaventoso di lava, gas e vapore. Questa recente eruzione è uno dei più forti degli ultimi tempi, ha riferito lo United States Geological Survey (USGS).

“Nelle ultime settimane, l’Osservatorio dei Vulcani delle Hawaii ha registrato tassi di deformazione e terremoti al vertice del Kilauea“, ha detto il servizio in un comunicato. “Questi tassi di deformazione hanno superato i livelli di fondo”.

Diverse fessure si sono aperte nelle pareti del cratere, lasciando fuoriuscire la lava. La fessura settentrionale del cratere mostrava una fontana di lava alta 50 metri. Un’ora dopo l’eruzione, è stato registrato un terremoto di 4,4 gradi della scala Richter. L’epicentro si trovava a sei chilometri di profondità, nel Parco Nazionale dei Vulcani delle Hawaii.

“Il servizio continua a monitorare Kilauea mentre la situazione è in rapida evoluzione”, ha riferito David Phillips, scienziato responsabile dell’Osservatorio del vulcano.

Le caratteristiche del vulcano Kilauea

Il Kilauea si trova nella parte sud-orientale dell’isola di Hawaii. Il suo nome significa “molta separazione”, in lingua hawaiana. È il vulcano più giovane e attivo della zona e la sua sommità è di 1250 metri. Ha una depressione poco profonda lunga quasi 5 chilometri, larga 3,2 chilometri. Confina con il vulcano Mauna Loa e il deserto di Kau, ma anche con il ranch di Ainahou e una giungla di felci tropicali.