Lo sapevi che puoi morire facendo scrocchiare il collo?.

Prima di cercare una manovra per scrocchiare il collo da soli, pensateci bene: meglio consultare un medico, meglio se un neurologo.

Il collo di Josh Hader lo stava disturbando, di nuovo. Aveva avvertito il disagio per un paio di settimane e pensò che un leggero scrocchiamento al collo avrebbe potuto dargli sollievo. “Sono andato per farlo scrocchiare“, ha detto il 28enne al Washington Post, “e quando stavo usando la mia mano per applicare un po’ più di pressione di quanto avrei dovuto, ho sentito un clic”. Quasi subito dopo aver ascoltato il clic, la parte sinistra di Hader iniziò ad addormentarsi.

Sulla base della sua esperienza come ex ufficiale di polizia, disse Hader, controllò rapidamente per vedere se la sua faccia era giù, uno dei segni rivelatori di un ictus. I muscoli del suo viso sembravano funzionare bene, quindi concluse che doveva aver stretto un nervo e quindi andò per trovare impacchi di ghiaccio.

Fu allora che Hader disse che si era reso conto che qualcosa non andava. “Nel mio cammino verso la cucina, ho potuto letteralmente camminare solo con un angolo di circa 45 gradi”, ha detto. “Letteralmente non potevo camminare in linea retta”. Nel giro di pochi minuti necessari a suo suocero per portarlo in ospedale, Hader ha detto che le sue condizioni erano peggiorate drasticamente. Dopo mezz’ora che erano al pronto soccorso, Hader non poteva più camminare e aveva bisogno di una sedia a rotelle.

Meno di un’ora dopo, Hader era nel pronto soccorso di un ospedale incapace di camminare e soffriva di quello che i medici gli avevano riferito di un “ictus grave” causato da uno “strappo” in un’arteria del collo che aveva formato un grumo.

Avrebbe potuto morire“, ha dichiarato Vance McCollom, un medico al Mercy Hospital di Oklahoma City che ha assistito Hader. McCollom ha detto che Hader aveva strappato la sua arteria vertebrale, una delle principali arterie del collo che sale al cervello.

E’ noto che una rottura o dissezione dell’arteria vertebrale provoca ictus e può colpire persone giovani tra i 20 e i 30 anni, e non ha nulla a che fare con la salute di una persona, ha detto Kazuma Nakagawa un neurologo.

Dopo una TAC che ha determinato che non vi era nessun sanguinamento nel cervello, un medico ha confermato che il paziente era affetto da ictus e quindi aveva bisogno di un farmaco noto come attivatore tissutale del plasminogeno, o tPA, che dissolve i coaguli di sangue.

“Ricordo di essermi seduto lì ad ascoltare il dottore che urlava di avere 12 minuti per amministrare il tPA”, ha detto Hader. “Le persone hanno solo bisogno di sapere che il dolore al collo improvviso può potenzialmente essere il punto di inizio di un ictus“, ha detto Nakagawa.

Hader è rimasto nel reparto di terapia intensiva per diversi giorni prima di essere portato in un centro di riabilitazione. Con l’aiuto della terapia fisica, si alzò e camminò nel giro di poche settimane. “Nelle ultime due settimane, più o meno, sono stato in grado di aiutare in casa molto di più, svolgere compiti regolari o aiutare a prendermi cura dei nostri figli di 1 anno e 5 anni”, ha detto. “Prima ero abbastanza inutile”.

Sebbene non abbia perso abilità cognitive o linguistiche, ha ancora problemi di equilibrio, difficoltà a controllare il suo braccio sinistro e mancanza di sensibilità al braccio e alla gamba destra, tra gli altri sintomi persistenti. Nakagawa ha detto che la situazione di Hader avrebbe potuto essere molto peggio.

Questo tipo di ictus è mortale.

Le arterie vertebrali nel collo uniscono nel cervello per diventare dell’arteria basilare, che incontra il ruolo fondamentale di fornire sangue al tronco cerebrale. “Il tronco cerebrale è il cuore e l’anima del cervello”, ha detto Nakagawa. “Senza quello, il nostro cervello non funziona.”

Nel 2016, la fotomodella Katie May, 34 anni, è morta d’infarto dopo essere andata a un chiropratico per un nervo schiacciato nel collo, ma l’autopsia ha rilevato che l’arteria vertebrale era stata strappata a seguito di una “manipolazione del collo”, secondo quanto afferma HuffPost.

Secondo Nakagawa, “il 99,9% delle volte che scrocchia il collo va bene”.