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Gli scienziati della Curtin University in Australia hanno concluso che in meno di 300 milioni di anni l’Oceano Pacifico potrebbe cessare di esistere e i continenti potrebbero fondersi per formare il prossimo supercontinente, Amasia.

Dopo aver studiato l’evoluzione prevista delle placche tettoniche della Terra con l’aiuto di un supercomputer, i ricercatori hanno scoperto che poiché il nostro pianeta si è raffreddato per miliardi di anni, lo spessore e la forza delle placche che trattengono gli oceani stanno diventando sempre più sottili nel tempo. Questo rende difficile la formazione di un supercontinente a causa della chiusura di oceani ‘giovani’, come l’Atlantico o l’Oceano Indiano, spiega il nuovo studio pubblicato sulla rivista National Science Review.

Tuttavia, l’Oceano Pacifico, il più antico del nostro pianeta, è diventato più piccolo dai tempi dei dinosauri. Attualmente si sta riducendo di alcuni centimetri all’anno e si prevede che la sua dimensione attuale di circa 10.000 chilometri impiegherà tra 200 e 300 milioni di anni per chiudersi.

‘Negli ultimi 2 miliardi di anni, i continenti della Terra si sono scontrati per formare un supercontinente ogni 600 milioni di anni, noto come il ciclo del supercontinente’, ha affermato Chuan Huang, autore principale della ricerca. ‘Significa che gli attuali continenti si riuniranno di nuovo in un paio di centinaia di milioni di anni’, ha aggiunto.

‘Il nuovo supercontinente è già stato chiamato Amasia perché alcuni credono che l’Oceano Pacifico si chiuderà quando l’America si scontrerà con l’Asia’, ha detto Huang. Anche l’Australia avrà un ruolo in questo evento, prima scontrandosi con l’Asia e poi collegandosi con l’America una volta che l’Oceano Pacifico si sarà chiuso.

Tuttavia, i ricercatori ritengono che avere il mondo intero dominato da un’unica massa continentale altererebbe in modo significativo il clima terrestre. ‘La Terra come la conosciamo sarà drasticamente diversa quando si formerà l’Amasia. Il livello del mare dovrebbe essere più basso e il vasto interno del supercontinente sarà molto arido con escursioni termiche giornaliere elevate’, ha spiegato Zheng-Xiang Li, coautore dello studio.