Giovanni Bignami morto: addio all'astrofisico e divulgatore

Giovanni Bignami è morto. Il fisico italiano Giovanni Fabrizio Bignami (Desio, 10 aprile 1944 – Madrid, 25 maggio 2017) non c’è più. Si è spento improvvisamente ieri a Madrid per un malore. Aveva 73 anni. Era stato presidente dell’Asi e dell’Inaf. Accademico dei Lincei, è stato uno dei più attivi e autorevoli astrofisici italiani. Per D’Amico Giovanni Bignami era ”un personaggio e un amico autorevole, un instancabile artefice di tanti successi dell’astrofisica italiana”. La sua morte, ha aggiunto è ”una grave e inaspettata perdita per la Comunità”. Come Margherita Hack, l’astrofisico Giovanni Bignami,  era anche un appassionato divulgatore scientifico. Amava spiegare i segreti dello spazio nei suoi libri e nei suoi numerosi articoli scritti su quotidiani e riviste nazionali, con i quali collaborava dal 1978, ma era anche opinionista su riviste scientifiche come Nature e Science.

Giovanni Bignami è stato presidente dell’Agenzia Spaziale Italiana e dell’Istituto nazionale di Astrofisica. Giovanni Bignami aveva anche presieduto, primo italiano a farlo, il Comitato per la Ricerca spaziale. Nel 1972 Giovanni Bignami scoprì Geminga “la stella che non c’è”. Attuò un lavoro ventennale che ha portato a comprendere la sua natura di pulsar, una stella molto densa che genera un segnale radio periodico.

Collaborava con Piero Angela all’interno di Superquark curava la rubrica “Polvere di Stelle“. La scienza gli deve molto, ricorda la moglie, l’astrofisica Patrizia Caraveo: “Aveva la capacità unica, visionaria, di immaginare progetti a lungo termine”.

Le opere più famose di Giovanni Bignami

La Storia nello Spazio, Milano, Mursia, 2001, ISBN 978-88-42-52939-2.
L’esplorazione dello spazio. Alla scoperta del sistema solare, Bologna, Il Mulino, 2006, ISBN 978-88-15-11404-4.
I marziani siamo noi. Un filo rosso dal Big Bang alla vita, Bologna, Zanichelli, 2010, ISBN 978-88-08-26156-4.
Cosa resta da scoprire, Milano, Mondadori, 2011, ISBN 978-88-04-61364-0.
G. Bignami-Cristina Bellon, Il futuro spiegato ai ragazzi, Milano, Mondadori, 2012, ISBN 978-88-04-61681-8.
Il mistero delle sette sfere. Cosa resta sa esplorare: dalla depressione di Afar alle stelle più vicine, Milano, Mondadori, 2013, ISBN 978-88-04-63068-5.
(EN) A Scenario for Interstellar Exploration and Its Financing, Heidelberg, Springer Verlag, 2013, ISBN 88-47-05336-6.
G. Bignami-Andrea Sommariva, Oro dagli asteroidi e asparagi da Marte. Realtà e miti dell’esplorazione dello spazio, Milano, Mondadori Education, 2015, ISBN 88-61-84418-9.