Distruggere Asteroidi che minacciano la Terra è molto più difficile.

Uno studio della Johns Hopkins University negli Stati Uniti ha scoperto che gli asteroidi possono essere molto più difficili da distruggere di quanto si pensasse in precedenza. Lo studio pubblicato nei giorni scorsi, ha utilizzato una nuova comprensione della frattura di roccia e un nuovo metodo di modellazione al computer per simulare collisioni di asteroidi.

Gli scienziati ritenevano che quanto più grande fosse l’oggetto, tanto più facilmente si sarebbe rotto, perché era altamente probabile che presentasse difetti o crepe. Tuttavia, recenti scoperte mostrano che gli asteroidi sono più forti e che è necessaria molta energia per distruggerli completamente.

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“Quanta energia ci vuole per distruggere un asteroide?” si è chiesto l’autore dello studio Charles El Mir, dottore nel Dipartimento di Ingegneria Meccanica. Secondo il suo modello, in una presunta collisione l’asteroide si romperebbe solo in pezzi più piccoli che sarebbero successivamente raggruppati dal potenziale effetto della gravità del nucleo.

In pratica, gli scienziati hanno scoperto che l’asteroide non si è completamente spezzato e che i frammenti danneggiati sono stati ridistribuiti sul nucleo, quindi ci vorrebbe più energia per demolirli.

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Nella prima fase della simulazione dell’impatto si formarono milioni di crepe, un cratere e parti dell’asteroide fluirono come sabbia.

Nella seconda fase abbiamo considerato gli effetti della forza gravitazionale del nucleo, che ha esercitato una forte attrazione sui frammenti dopo la collisione.

Di fronte a questi risultati, se un campione venisse sulla Terra, “è meglio se lo spezziamo in piccoli pezzi o meglio che lo spingiamo in una direzione diversa?”, afferma El Mir dopo aver sostenuto che studi come questo sono fondamentali per prendere decisioni al riguardo.