Aretha Franklin è morta, addio alla grande diva del Soul.

La cantante Aretha Franklin è morta oggi all’età di 76 anni. Si era ritirata dai concerti in pubblico lo scorso anno per raccomandazione medica ed era in condizioni molto gravi.

Aretha Franklin, la regina del Soul, una delle migliori voci della musica moderna. Ha avuto per diversi anni gravi problemi di salute e ha sofferto di cancro al pancreas, e l’anno scorso ha dovuto abbandonare la musica per raccomandazione medica. Si è spenta a Detroit, circondata dalla sua famiglia e dagli amici intimi. Con la sua morte si estingue una voce eterna e incomparabile, un simbolo americano.

Aretha Franklin era nata nel 1942 a Memphis. Era la figlia del predicatore Clarence LeVaughn Franklin e della cantante gospel Barbara Franklin. Nella musica fin dal 1950, quando ha iniziato una carriera artistica molto influenzata dall’ambiente gospel e da alcune delle migliori voci jazz come Dinah Washington ed Ella Fitzgerald. La sua prima registrazione a soli 14 anni.

Suo padre era conosciuto come “la voce da un milione di dollari” per i suoi sermoni e aveva Martin Luther King tra i suoi amici più cari. Dopo il suo omicidio nel 1968, Aretha divenne un riferimento nella lotta per i diritti civili.

Dopo aver rifiutato le offerte delle etichette discografiche Motown e RCA Label, Aretha Franklin firmò con la Columbia Records e si trasferì a New York. Lì ha registrato il suo primo singolo, “Today I Sing the Blues“. E’ stato con Atlantic Records che ha trovato la sua vera identità e ha cominciato ad assaporare il sapore del successo.

Nel 1967 lancia “Respect” di Otis Redding, e quella canzone indimenticabile la portò al numero uno negli Stati Uniti. La rivista “Rolling Stone” raccontava come Franklin era diventata una “meraviglia del soul“.

Con l’accompagnamento musicale del gruppo The Muscle Shoals Sound Rhythm Section in studio, Franklin ha portato l’intensità e la passione del Gospel a temi profani come le richieste femministe o razziali. È così che è riuscita a portare quella musica dalla chiesa alla strada. Era la chiave della genesi del soul e negli anni sessanta era già allo stesso livello di altri geni del genere come Sam Cooke, Otis Redding o James Brown.

“(You Make Me Feel Like) A Natural Woman”, “I Say a Little Prayer”, “Chain of Fools”, “Think”, “I Never Loved a Man the Way I Love You” o “Day Dreaming” divennero i cardini di una splendente carriera musicale che le fece abbracciare anche altri generi musicali: il jazz, il rock o il blues.

Nel 1979 ha ricevuto la sua stella sulla Hollywood Walk of Fame e nel 1987 è diventata la prima donna ad entrare nella Rock and Roll Hall of Fame. Inoltre, ha cantato alla cerimonia di inaugurazione dei presidenti degli Stati Uniti: Barack Obama (2009-2017) e Bill Clinton (1993-2001).

La sua espressività, potenza e personalità di fronte al microfono avrebbero avuto un impatto su artisti come Beyoncé, Whitney Houston o Mariah Carey.

L’ultima esibizione di Aretha Franklin è stata nel novembre 2017 per un concerto a New York della Elton John Foundation per la lotta contro l’AIDS.