Luna Titano piena di materia organica, possibile vita oltre la Terra.

Lunedì scorso, grazie alle informazioni raccolte dalla sonda Cassini, gli scienziati della NASA hanno rivelato la prima mappa geologica di Titano, il più grande satellite naturale di Saturno, . Grazie a queste informazioni possiamo ora vedere vaste pianure e dune di materiale organico congelato e laghi di metano liquido. Titano si è trasformato in un forte candidato nel cercare la vita oltre la Terra.

Titano, ha un diametro di 5150 km ed è la seconda luna più grande del Sistema Solare dopo quella di Ganimede di Giove. Supera in dimensioni (ma non per massa) il pianeta Mercurio.

“I prodotti biologici sono molto importanti per la possibilità di vita su Titano, che molti di noi credono che probabilmente si sia evoluta nell’oceano di acqua liquida sotto la crosta ghiacciata di Titano”, ha detto la geologa planetaria Rosaly Lopes del Jet Propulsion Laboratory dalla NASA in California.

“Riteniamo che i materiali organici possano penetrare nell’oceano di acqua liquida e questo possa fornire i nutrienti necessari per la vita, se si è evoluta lì”, ha aggiunto la geologa, che ha guidato la ricerca pubblicata sulla rivista Nature Astronomy.

Può essere considerato un miniplanet, con la sua atmosfera, sulla Terra, l’acqua piove dalle nuvole e riempie fiumi, laghi e oceani.

Su Titano, le nuvole lanciano idrocarburi come metano ed etano, li troviamo nella terra sotto forma di gas, ma a causa del clima di -180 ºC, su Titano si trovano in forma liquida.

Vita su Titano? Ecco la prima mappa geologica del più grande satellite naturale del pianeta Saturno ed uno dei corpi rocciosi più massicci dell'intero sistema solare.

Su Titano piove ovunque, ma le regioni equatoriali sono più secche dei poli, ha affermato la coautrice dello studio Anezina Solomonidou, ricercatrice presso l’Agenzia spaziale europea. Le pianure coprono il 65% della superficie e le dune coprono il 17% della superficie: sono formate da pezzi congelati di metano e altri idrocarburi.

Titano è l’unico oggetto nel Sistema Solare, a parte la Terra, che ha liquidi stabili in superficie, con laghi e mari pieni di metano come caratteristiche principali nelle sue regioni polari. Le aree montuose, che si ritiene rappresentino porzioni esposte della crosta di ghiaccio d’acqua di Titano, rappresentano il 14% della superficie.

Questi risultati spingono i ricercatori a chiedersi se sarà possibile che questi composti organici più complessi scendano e si mescolino con l’acqua nella crosta ghiacciata profonda oppure nell’oceano profondo della superficie. Potrebbero alcuni batteri vivere su Titano in profondità nella crosta o nell’oceano dove le temperature sono un po’ più calde?