Vita Extraterrestre: Scoperti due pianeti che potrebbero avere acqua.

Un team internazionale di scienziati ha scoperto due pianeti dei candidati con il maggior numero di opzioni finora: entrambi sono temperati, simili alla Terra e potrebbero avere acqua liquida sulla superficie.

La scoperta, guidata da scienziati dell’Università di Gottinga (Germania), è stata possibile grazie a Carmenes, un progetto spagnolo-tedesco che dal 2016 cerca i pianeti attorno alle stelle vicine con l’aiuto di uno spettrografo installato nel telescopio dell’osservatorio da 3-5 metri di Calar Alto (Almería, sud-est della Spagna).

Così sono i pianeti che potrebbero ospitare la vita extraterrestre.

Il primo pianeta scoperto ha una massa simile a quella della Terra e orbita attorno alla stella ogni 4,9 giorni, mentre il secondo completa la sua orbita in 11,4 giorni, “che è ciò che dura l’anno, cioè sono molto più vicini della sua stella che non c’è la Terra del Sole”.

Teegarden b, il più interno, riceve il 10% in più di luce rispetto al Sole, quindi pensiamo che potrebbe essere troppo caldo e potrebbe non avere acqua. Ma questa è una speculazione perché ci sono aspetti dei sistemi climatici che non conosciamo e ciò potrebbe consentire l’acqua liquida”, spiega Ribas.

Il secondo, Teegarden c, si trova nel mezzo della zona abitabile, il che significa che la sua temperatura sulla superficie è compresa tra zero e cento gradi: potrebbe perfettamente avere acqua sulla

superficie.

Quello che non c’è dubbio è che i due pianeti sono tra i migliori aspiranti ad ospitare la vita, insieme a Próxima b, che fino ad oggi era il miglior candidato e quello che presentava le migliori condizioni di abitabilità. E, tra la stella più vicina al Sistema Solare (Proxima Centauri, 4 anni luce) e Teegarden (la numero 24 a 12 anni luce), ci sono una serie di stelle – alcune con i pianeti intorno a loro – ma “tranne Próxima b, nessuno ha le condizioni ideali”, sottolinea il ricercatore.

Il prossimo decennio, quando i ricercatori avranno a loro disposizione telescopi giganti come l’E-ELT (Extremely Large Telescope) o il Thirty-Meter Telescope (TMT), che sarà in grado di catturare immagini dirette delle stelle e dei loro pianeti, sarà il momento più eccitante della ricerca di vita extraterrestre nello spazio.