Perchè nascono meno bambini maschi dopo i Terremoti in Giappone.

Una ricerca sulle nascite in Giappone ha fatto una scoperta sorprendente. Pochi bambini maschi sono nati dopo i tre peggiori terremoti nella storia recente del paese asiatico. Lo studio, pubblicato su Early Human Development, suggerisce che lo stress rende più difficile concepire i maschi.

I ricercatori, guidati da Misao Fukuda dell’Istituto di salute M & K in Giappone, hanno studiato i registri delle nascite delle prefetture giapponesi colpite dal terremoto di Kobe nel 1995, dal terremoto di Tohoku nel 2011 (che causò lo tsunami che distrusse la pianta di Fukushima) e il terremoto di Kumamoto nel 2016.

Gli scienziati hanno scoperto che la percentuale di bambini nati nelle prefetture colpite è diminuita dal 6% al 14%, nove mesi dopo ogni terremoto. Ad esempio, nove mesi dopo il terremoto e lo tsunami di Tohoku, il normale tasso di natalità di 108 bambini ogni 100 ragazze è sceso a 95 ragazzi ogni 100 ragazze. Questa anomalia non è stata osservata in altre prefetture più distanti.

Fukuda afferma che una possibile spiegazione è che gli spermatozoi che portano il cromosoma Y sono stati più facilmente danneggiati dallo stress dell’evento, il che li ha resi meno propensi a formare embrioni. Un altro è che gli embrioni maschili in sé stessi sono meno resistenti allo stress.

In linea con questa ipotesi, Fukuda in precedenza ha scoperto che un minor numero di bambini maschi sono nati nove mesi dopo le ondate di calore estreme e le scosse fredde in Giappone. Tuttavia, non è chiaro il motivo per cui gli spermatozoi o gli embrioni maschili potrebbero essere più vulnerabili allo stress, afferma Ralph Catalano dell’Università della California, Berkeley. “È una buona teoria, ma non c’è modo di verificarlo sperimentalmente”, dice a New Scientist.

Similitudini con altri casi misteriosi.

Altri studi hanno scoperto che un numero inferiore di bambini maschi nacquero quattro mesi dopo altri eventi ad alto stress. Come ad esempio l’11 settembre, la sparatoria di Sandy Hook, la sparatoria di Breivik in Norvegia e il collasso economico della Germania dell’Est.

Inoltre, questi casi riflettono l’aumento del rischio di aborto per feti di sesso maschile esposti a stress durante la gravidanza. I bambini hanno bisogno di più latte ed energia e hanno maggiori probabilità di morire durante l’infanzia, il che rende le figlie una “scommessa più sicura” per partorire nei momenti di difficoltà, dice Catalano. In termini evolutivi, se l’ambiente diventa ostile, gli uomini diventano investimenti relativamente poveri, aggiunge.

È logico che gli eventi stressanti possano influenzare il rapporto tra i sessi in due momenti diversi, quattro mesi e nove mesi dopo, perché la biologia ha diversi modi per proteggersi dalle nascite rischiose, continua Catalano.

Un altro mistero è che, in condizioni normali, nascono più bambini maschi rispetto alle ragazze, afferma Catalano. Nel Regno Unito, negli Stati Uniti e in Australia, ad esempio, 105 bambini nascono ogni 100 ragazze. Sebbene gli studi sulla fecondazione in vitro già inizino a offrire alcuni indizi.

Ora sappiamo, ad esempio, che gli embrioni femminili hanno più probabilità di abortire spontaneamente nelle prime 4-6 settimane di gravidanza, il che potrebbe spiegare perché in genere nascono più grandi proporzioni di bambini maschi.

Secondo Catalano, partire con più bambini alla nascita può offrire un vantaggio evolutivo in quanto sono meno propensi a raggiungere l’età adulta. All’età di 14 anni, il rapporto tra i sessi di solito è bilanciato da un uomo per ogni donna, dice. “Potrebbe essere il modo in cui la natura protegge le cose”.

Meno di un mese fa, un gruppo di biologi britannici riportò nella rivista Science la scoperta di un nuovo “interruttore sessuale” nel genoma dei mammiferi. L’eliminazione di un piccolo pezzo di 500 lotti nel genoma degli embrioni di topo con il genotipo maschile XY li ha fatti diventare femmine. Questo esperimento ci ricorda che il confine tra sesso maschile e sesso femminile non è così prestabilito come eravamo soliti pensare.