Memoria: Forse i tuoi primi ricordi d'infanzia non sono mai accaduti.

In uno dei più grandi studi del suo genere, gli scienziati hanno fatto una scoperta affascinante. Quasi il 40% delle persone ha un primo ricordo completamente fittizio. Non è che i loro ricordi siano confusi e fuori sequenza, ma che non siano mai accaduti affatto.

I ricercatori hanno intervistato 6641 persone circa i primi ricordi che hanno avuto e la loro età che avevano. Hanno scoperto che 2487 persone, il 38,6%, hanno riferito di avere la loro prima memoria prima di 2 anni. Di queste persone, 893 riferirono che il loro primo ricordo era prima di 1 anno. Qui il problema. La maggior parte delle persone non ha ricordi verbalmente accessibili prima che abbiano 3 o 3,5 anni. I nostri cervelli sembrano semplicemente incapaci di conservare quell’informazione.

Sappiamo tutti che la memoria non è affidabile, ecco perché la testimonianza di un crimine può essere qualcosa di così rischioso. Ma i ricercatori volevano sapere perché così tante persone affermavano di avere ricordi a lungo termine di un tempo prima che si potesse formare. Una parte del sondaggio ha chiesto agli intervistati di descrivere la memoria. Il team ha analizzato il linguaggio utilizzato dai partecipanti, il contenuto della memoria, la natura della memoria descritta e l’età della persona che lo ha segnalato.

Hanno scoperto che più una persona era anziana, più era probabile che riportassero un primo ricordo in modo implausibilmente precoce. Hanno scoperto anche che questi ricordi erano appropriati per la loro età, il che significa che non potevano essere stati ricordi confusi nel tempo. Si riferiscono a presepi, pannolini, passeggini; o quando avevano inizato a camminare, o voler comunicare prima di sapere come parlare. I ricercatori ritengono che questi ricordi improbabili non derivino necessariamente dal nulla, ma sono stati combinati con fotografie, la conoscenza di ciò che implica un’infanzia normale e le storie raccontate da altri membri della famiglia.

“Suggeriamo che ciò che una persona ha in mente quando ricorda improbabili ricordi d’infanzia fittizi è una rappresentazione mentale simile alla memoria episodica costituita da frammenti ricordati di prime esperienze e alcuni fatti o conoscenze sulla propria infanzia”, ha spiegato la psicologa Shazia Akhtar dell’Università di Bradford nel Regno Unito all’interno della ricerca pubblicata su Psychological Science.

“Inoltre, siamo in grado di dedurre o aggiungere altri dettagli non consapevolmente, per esempio, uno che indossa pannolini in piedi sul lettino. Tali rappresentazioni mentali di memoria episodica arrivano, con il tempo, ad essere recolectivamente sperimentate quando vengono in mente e, quindi, per l’individuo semplicemente sono “souvenir” che puntano in particolare all’infanzia”.

Per quanto riguarda il motivo per cui accade, i ricercatori ritengono che possa avere qualcosa a che fare con la necessità di completare una narrazione della storia della vita di uno nella testa, anche se la ragione di questo rimane sconosciuto.

Tuttavia, come osservano i ricercatori, una auto-narrativa positiva può essere correlata con una positiva immagine di sé e una migliore qualità della vita, in modo forse inconsapevolmente colmare il gap nei ricordi dei nostri primi anni di vita. Questa cosa però ci fa chiedere come gran parte della vostra memoria potrebbe essere stata alterata dal nostro bugiardo cervello.

“Infatti, quando alle persone viene detto che i loro ricordi sono falsi, spesso non ci credono”. Ciò è in parte dovuto al fatto che i sistemi che ci permettono di ricordare le cose sono molto complessi. Non lo è solo quando abbiamo cinque o sei anni. Formiamo ricordi simili agli adulti a causa del modo in cui si sviluppa il cervello e della nostra matura comprensione del mondo”.