Robot a forma di spirale che possono viaggiare attraverso un bulbo oculare per fornire la medicina sono stati creati da un team di ricerca comune cinese-tedesco. I microbot sono stati creati utilizzando la stampa 3D su scala nanometrica, una tecnica in grado di produrre articoli 200 volte più piccoli della larghezza di un capello umano. Usando un rivestimento scivoloso costituito da un materiale magnetico, i robot sono in grado di viaggiare attraverso il liquido denso che costituisce la maggior parte dell’occhio, chiamato l’umor vitreo.

In uno studio, pubblicato sulla rivista scientifica Science Advances, 10000 dei piccoli robot sono stati iniettati negli occhi dei maiali morti di un mattatoio. Sono stati quindi controllati utilizzando un campo magnetico. Lo sciame ha raggiunto la retina nella parte posteriore dell’occhio in meno di 30 minuti, che è 10 volte più veloce del collirio.

I ricercatori, guidati dal Max Planck Institute for Intelligent Systems e dall’Università di Stoccarda, hanno affermato che lo studio dà loro la speranza che i “micro-veicoli” possano essere usati per trattare in modo rapido ed efficace malattie degli occhi come il glaucoma o l’edema maculare diabetico.

I creatori tedeschi dei robot credono che i dispositivi potrebbero essere il futuro della medicina degli occhi perché potrebbero essere utilizzati per fornire farmaci con incredibile precisione. Attualmente, le malattie che si manifestano negli occhi sono trattate con farmaci che vengono erogati attraverso colliri o iniettati attraverso un ago. Il suo processo non è preciso perché le medicine si diffondono lentamente e casualmente attraverso l’intero occhio. Gli scienziati, evidenzia Giovanni D’Agata, presidente dello “Sportello dei Diritti”, ora testeranno i robot negli occhi di un animale vivente. In caso di successo potranno iniziare i test su pazienti umani.