Clonato Przewalski, il cavallo selvaggio mongolo.

Scienziati americani sono riusciti a clonare un cavallo Przewalski, noto anche come cavallo selvaggio mongolo, dal DNA di un esemplare morto circa 20 anni fa. Lo ha annunciato venerdì scorso l’organizzazione no-profit San Diego Zoo Global (SDZG) che gestisce lo zoo californiano di San Diego.

Il puledro Kurt, nato in una struttura veterinaria nello stato del Texas il 6 agosto, è stato clonato dal DNA di un cavallo Przewalski maschio che è stato criopreservato dallo zoo nel 1980. Questi equini sono in pericolo di estinzione, con solo 2.000 esemplari in tutto il mondo, metà dei quali negli zoo. Gli odierni cavalli di Przewalski sono discendenti di soli 12 cavalli salvati dall’estinzione all’inizio del XX secolo.

Il “progenitore” di Kurt è nato nel 1975 nel Regno Unito, ma tre anni dopo è stato trasferito negli Stati Uniti, dove ha vissuto fino al 1998. SDZG ha conservato il suo DNA per 40 anni, fino a quando quest’anno è stato ripristinato con la collaborazione delle società americane Revive & Restore e ViaGen Equine che si dedicano alla conservazione della fauna selvatica.

Salvataggio genetico di specie selvatiche in via di estinzione

“Questa nascita amplia le opportunità per il salvataggio genetico di specie selvatiche in via di estinzione”, afferma Ryan Phelan, CEO di Revive & Restore.

“Le tecnologie riproduttive avanzate, inclusa la clonazione, possono salvare le specie permettendoci di ripristinare la diversità genetica che altrimenti sarebbe andata persa nel tempo”, ha aggiunto.

Quando Kurt crescerà, verrà trasferito al San Diego Zoo Safari Park, dove si unirà a una mandria di cavalli Przewalski per continuare a preservare questa specie in via di estinzione.

“Si prevede che questo puledro sarà uno degli individui geneticamente più importanti della sua specie. Ci auguriamo che riacquisti una variazione genetica significativa per il futuro della popolazione equina di Przewalski”, ha affermato Bob Wiese, Direttore del Dipartimento di Scienze di La vita in SDZG.