Si chiama 99942 Apophis (o Apophis), soprannominato anche “Dio del caos” in riferimento a un antico dio egizio (dio del male e della distruzione). E’ il nome di un asteroide che probabilmente avrà un impatto sulla Terra in futuro.

Dopo la NASA è arrivata anche la conferma del National Geographic: sono stati resi noti i risultati di uno studio condotto da un team di scienziati dell’Istituto di Astronomia dell’Università delle Hawaii.

Quando potrebbe colpire la Terra?

Secondo la ricerca, l’asteroide Apophis potrebbe entrare in collisione con il nostro pianeta nell’anno 2068, cioè in meno di 50 anni, a causa di un leggero cambiamento nella sua orbita che potrebbe subire.

Questo corpo roccioso è stato scoperto nel 2004, quando gli esperti hanno calcolato che c’erano possibilità di impatto con la Terra, che sono state completamente escluse dopo una nuova osservazione nel 2006 che ha stabilito che le probabilità di collisione erano pari a zero.

Effetto Yarkovsky

Uno studio più recente dell’Università delle Hawaii ha osservato che 99942 Apophis sarebbe influenzato dal cosiddetto “effetto Yarkovsky“, che si verifica quando un corpo in orbita attorno al Sole e rotante attorno al suo asse viene riscaldato dalla radiazione solare in modo asimmetrico.

Gli esperti dicono che la radiazione solare assorbita dal corpo celeste viene quindi emessa sotto forma di radiazione termica e, poiché non è illuminata in modo uniforme, produrrà una forza che può produrre un leggerissimo spostamento nell’orbita dell’oggetto. Questo spostamento nell’orbita può fare la differenza tra un impatto o meno dell’oggetto con la Terra.

Approccio nel 2029

In un primo momento, quando l’asteroide fù scoperto, si credeva che l’eventuale impatto con il pianeta sarebbe avvenuto nel 2029, e potrebbe anche essere osservato ad occhio nudo. Ma questa teoria è stata successivamente scartata.

Con i nuovi antecedenti del “Dio del Caos“, questo passaggio del corpo roccioso vicino al nostro pianeta servirà a determinare quanto siano probabili le opzioni di una collisione nel 2068, che per ora rimangono molto basse.

“Sappiamo da tempo che un impatto con la Terra non è possibile durante l’avvicinamento del 2029″, ha spiegato Dave Tholen, autore principale del più recente studio sull’asteroide. Il ricercatore ha concluso affermando che:

“Le nuove osservazioni sono state abbastanza buone da rivelare l’accelerazione Yarkovsky di Apophis e mostrare che l’asteroide si sta allontanando da un’orbita puramente gravitazionale di circa 170 metri all’anno, il che è sufficiente per mantenere lo scenario dell’impatto nel 2068″.

Fonte National Geographic.