scienziati scoprono enorme struttura extragalattica dietro la via lattea

Gli astronomi hanno rilevato un’enorme struttura extragalattica nascosta in una regione inesplorata dello spazio ben oltre il centro della Via Lattea. Questa regione fantasma, conosciuta come la zona di evitamento, è un punto vuoto sulla nostra mappa dell’universo, che comprende tra il 10% e il 20% del cielo notturno. Il motivo per cui non possiamo vederlo, almeno con i normali telescopi a luce visibile, è perché il centro sporgente della Via Lattea ne blocca la visuale. Il centro della nostra galassia è così denso di stelle, polvere e altra materia che la luce proveniente dalla zona di evitamento viene dispersa o assorbita prima di raggiungere i telescopi terrestri.

Tuttavia, i ricercatori hanno avuto più fortuna nello scoprire i segreti della zona con telescopi in grado di rilevare la radiazione infrarossa , un tipo di energia invisibile agli occhi umani, ma abbastanza potente da brillare attraverso dense nubi di gas e polvere.

Le indagini a infrarossi della zona di evitamento hanno trovato prove di migliaia di singole galassie che brillano attraverso la nebbia cosmica, sebbene si sappia poco delle strutture su larga scala che vi si nascondono.

Ora, i ricercatori hanno combinato i dati di molte di queste indagini a infrarossi per rivelare la struttura più colossale mai rilevata nella zona di evitamento, secondo uno studio pubblicato il 28 ottobre sul database di preprint arXiv.

org. (Questo studio non è stato ancora sottoposto a revisione paritaria, sebbene sia stato inviato per la revisione alla rivista Astronomy and Astrophysics).

Situata a circa 3 miliardi di anni luce dalla Terra, la misteriosa struttura sembra essere un grande ammasso di galassie unite da un centro di gravità condiviso. Utilizzando le osservazioni del VVV Survey, un’indagine che studia il rigonfiamento centrale della Via Lattea alle lunghezze d’onda dell’infrarosso utilizzando il Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy in Cile, gli autori dello studio hanno trovato prove di almeno 58 galassie raggruppate insieme in un piccolo appezzamento della zona di evitamento.

Gli ammassi di galassie sono i più grandi oggetti legati gravitazionalmente nell’universo; i più grandi ammassi conosciuti contengono centinaia di migliaia di galassie raggruppate insieme. Sfortunatamente, è impossibile dire quanto sia largo o massiccio l’ammasso appena scoperto, date le vaste distanze e la miriade di ostacoli che si trovano tra le stelle dell’ammasso e la Terra.

Tuttavia, il semplice rilevamento di questo colossale oggetto mostra che la zona di evitamento potrebbe non essere così imperscrutabile come si pensava una volta. I futuri studi sugli infrarossi, comprese le potenziali osservazioni del James Webb Space Telescope, che ha già utilizzato la sua fotocamera a infrarossi per acquisire l’ immagine più profonda dell’universo fino ad oggi, dovrebbero aiutare ulteriormente gli scienziati a svelare i segreti nascosti oltre il rigonfiamento della Via Lattea.