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Seguendo una dinamica simile a quella di un gioco da tavolo, la NASA ha sviluppato un esercizio di difesa planetaria. In questo caso, che corrispondeva alla quarta edizione di questo esercizio, si è concluso che l’umanità non è pronta ad evitare la catastrofe che l’impatto di un asteroide sul nostro pianeta implicherebbe.

Esercitazione di difesa planetaria della NASA

Questa simulazione, parte di un’iniziativa chiamata Planetary Defense Tabletop Exercise, è stata sviluppata dalla NASA in collaborazione con i campus del Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) nel Maryland e nella Carolina del Nord, attraverso un “incontro ibrido”, che ha incluso anche partecipanti dal virtuale.

Lo scopo di questo esercizio di simulazione era di testare la risposta di accademici, scienziati e funzionari governativi a un’eventuale catastrofe sulla Terra con un asteroide. Vi hanno partecipato più di 200 specialisti.

Come spiegato in Scientific American, questa simulazione è iniziata con la scoperta di un asteroide, la cui traiettoria era orientata verso la Terra. I partecipanti hanno ricevuto informazioni sul corso del moto dell’asteroide, le sue dimensioni e la probabilità di un impatto sulla Terra.

Questo esercizio è stato svolto in maniera condensata per un giorno, tra il 23 e il 24 febbraio, accelerando il tempo che rappresenta il trascorrere di più giorni.

Infine, l’asteroide ha colpito il nostro pianeta all’interno della simulazione, che ha contemplato nelle sue fasi finali i momenti prima e dopo l’impatto dell’asteroide.

“L’abbiamo progettato per rientrare nel divario delle nostre capacità”, ha detto alla rivista Emma Rainey, una scienziata senior dell’APL presso Hopkins che ha partecipato alla creazione della simulazione. “Non c’era nulla che i partecipanti potessero fare per evitare l’impatto“, ha aggiunto.

Il fattore destabilizzante di questo esercizio non è stato qualche elemento legato all’astrofisica, ma alla società stessa. I partecipanti alla simulazione hanno scoperto che la diffusione della disinformazione ha peggiorato lo scenario. Di fronte all’emergere di gruppi di “negazionisti di asteroidi“, oltre alla diffusione di notizie false, si sono generate condizioni difficili da contenere e gestire per i partecipanti alla simulazione.

“La disinformazione non andrà via”, ha affermato Angela Stickle, ricercatrice senior presso APL, che ha anche contribuito a facilitare e creare la simulazione. “L’abbiamo inserito nella simulazione perché volevamo un feedback su come contrastarlo e agire se fosse dannoso”, ha anche detto a Scientific American.

Nello specifico, poco più di un mese fa, la NASA ha fatto schiantare una piccola nave con una roccia spaziale di medie dimensioni, per verificare se la sua traiettoria potesse essere deviata, ottenendo risultati positivi che forniscono una certa sicurezza contro una reale minaccia imminente di una tale catastrofe. Siamo già dentro l’era del monitoraggio e deviazione di asteroidi.