Meteorite Moganite dimostra c'è molta acqua sulla LUNA

Trovano prove dell’abbondanza di acqua sulla luna, forse anche abbastanza per una futura colonia. Nel deserto dell’Africa nord-occidentale hanno trovato un meteorite lunare e gli scienziati dell’Università di Tohoku lo hanno esaminato. Hanno scoperto che è composto da moganite, un minerale che richiede acqua per formarsi. Questo risultato è la prova che c’è un’abbondante riserva d’acqua sulla Luna, forse grande abbastanza per una futura colonia (foto).

Il ricercatore Masahiro Kayama ha commentato:

“La moganite è un cristallo di biossido di silicio ed è simile al quarzo. Si forma sulla Terra come un precipitato quando l’acqua alcalina, compreso il SiO2, evapora in condizioni di alta pressione. La moganite implica fortemente che ci sia attività dell’acqua sulla Luna”.

Per molto tempo, gli scienziati hanno pensato che la Luna fosse completamente priva di acqua. Sebbene ciò possa essere vero in superficie, diversi studi suggeriscono che c’è abbondante acqua, sotto forma di ghiaccio, nascosta da qualche parte sotto quella crosta lunare asciutta che tutti noi conosciamo.

Tuttavia, c’è ancora un sacco di discussioni su dove dovrebbe essere tutta questa idratazione. Alcuni studi suggeriscono che l’acqua della Luna è raggruppata attorno ai poli. Altri studi più recenti suggeriscono che è molto più ampiamente distribuita.

Adesso, il meteorite moganite fornisce la prima vera prova che c’è ghiaccio a metà e bassa latitudine sulla Luna.

Utilizzando la microscopia elettronica, il team di ricercatori ha analizzato le composizioni chimiche di 13 meteoriti lunari, tutti trovati nel deserto nordoccidentale dell’Africa.

Quindi, utilizzando la spettroscopia micro-Raman, sono state identificate specifiche strutture minerali all’interno di ciascun oggetto lunare.

La moganite è stata scoperta in uno solo dei campioni, il che significa che il minerale non si sarebbe potuto formare dopo che la roccia lunare stesse dirigendosi sulla Terra.

Se il tempo avesse prodotto la moganite nel meteorite lunare, ci dovrebbe essere presenza di moganite in tutti i campioni caduti sulla Terra nello stesso momento, ma questo non era il caso”, ha spiegato Kayama.

Invece, i ricercatori credono che il minerale siè formato attraverso l’acqua evaporata sulla superficie della Luna in una regione chiamata Procellarum Terrane, che riceve luce diretta e forte.

Se la teoria è corretta, significa che potrebbe esserci dell’acqua nascosta nel sottosuolo di questa regione, dove è protetta dalla luce solare e dall’evaporazione.

I ricercatori hanno stimato che l’acqua nel suolo lunare è di circa lo 0,6 percento, il che, secondo Kayama, sarebbe sufficiente per i futuri esploratori lunari di estrarre circa 6 litri per metro cubo di roccia lunare. Se la stima è corretta, ciò significa che ci sarebbe abbastanza acqua per future colonie lunari.

Il problema è che lo studio non può essere confermato usando campioni lunari esistenti, il che significa che la teoria rimarrà tale finché non potremo tornare sulla Luna per ottenere di più informazioni.

Fortunatamente, ci sono alcune missioni in corso. La Japan Aerospace Exploration Agency ha annunciato due spedizioni lunari che esploreranno le fonti d’acqua e porteranno altri campioni dall’altra parte della Luna.