Meteorite marziano scoperto nel Sahara rivela la presenza di Acqua sul Pianeta Rosso 4,4 miliardi di anni fa.

Un meteorite marziano scoperto nel deserto del Sahara nel 2011 ha fornito nuove prove per l’acqua sul pianeta rosso 4,4 miliardi di anni fa. I risultati sono stati annunciati sabato dall’Università di Tokyo, i cui ricercatori stanno guidando lo studio.

Gli scienziati sapevano che Marte ospitava l’acqua circa 3,7 miliardi di anni fa. Tuttavia, da una nuova analisi della composizione minerale del meteorite denominato NWA 7533, gli esperti hanno dedotto che l’acqua era probabilmente presente molti anni prima.

Il professor Takashi Mikouchi, autore principale dello studio, ha spiegato che l’osservazione dei minerali aiuta a capire come si è formato Marte e come si sono evoluti la sua crosta e il suo mantello. Inoltre, ha commentato che, a causa del colore scuro della roccia, gli specialisti l’hanno soprannominata “Black Beauty“.

“I nostri campioni NWA 7533 sono stati sottoposti a quattro diversi tipi di analisi spettroscopiche, metodi per rilevare le impronte chimiche. I risultati hanno portato il nostro team a trarre alcune conclusioni interessanti”, ha aggiunto Mikouchi.

Formazione di pianeti

I risultati alimentano l’ipotesi che l’acqua potrebbe essere solo una delle tante sostanze che si trovano naturalmente durante la formazione dei pianeti, al contrario di altre ipotesi che suggeriscono che il meteorite provenisse da

asteroidi e comete dopo la formazione del pianeta.

“I clasti ignei, o roccia frammentata, nel meteorite sono formati da magma e sono comunemente causati da impatti e ossidazione […] Questa ossidazione potrebbe essersi verificata se ci fosse acqua presente nella crosta marziana 4,4 miliardi di anni fa durante un impatto che ha sciolto parte della crosta , ha spiegato lo scienziato giapponese.

Mikouchi dice che i suoi studi suggeriscono che un tale impatto ha rilasciato una grande quantità di idrogeno, contribuendo al riscaldamento planetario in un momento in cui Marte aveva già un’atmosfera isolante densa di anidride carbonica.

Infine, il team ha aggiunto che questa scoperta potrebbe aiutare la scienza a rispondere alla domanda sulla provenienza dell’acqua, che a sua volta potrebbe influenzare le teorie sulle origini e l’esplorazione della vita oltre la Terra.