Giove ha subito la collisione frontale di un enorme pianeta | Spazio News.

SPAZIO NEWS – Secondo un nuovo studio della NASA, quando Giove si stava ancora formando, 4,5 miliardi di anni fa, qualcosa di gigantesco probabilmente si schiantò sul pianeta e interruppe il processo.

Il veicolo spaziale Juno della NASA ha iniziato a orbitare attorno a Giove nel luglio 2016. Oltre a catturare immagini straordinarie del gigante gassoso, Juno ha anche scoperto una visione straordinaria che genera solo più domande.

Secondo le sue ultime osservazioni, i dati di Juno sulla gravità di Giove suggeriscono che il pianeta non ha un nucleo piccolo e denso come previsto. Invece, c’è un nucleo diluito, hanno detto i ricercatori. All’inizio non riuscivano a capire il perché.

“Invece di un piccolo nucleo compatto, come abbiamo ipotizzato in precedenza, il nucleo di Giove è diffuso“, ha affermato Ravit Helled, coautore dello studio, membro del gruppo missionario Juno e professore all’Università di Zurigo. “Ciò significa che il nucleo probabilmente non è solo fatto di rocce e ghiaccio, ma anche mescolato con idrogeno ed elio. C’è una transizione graduale invece di un confine acuto tra il nucleo e il guscio”.

Ma cosa potrebbe interrompere il nucleo? Richiederebbe qualcosa che potrebbe scuotere il nocciolo. Un impatto enorme sembrava la cosa più probabile.

Il team internazionale di ricercatori ha utilizzato simulazioni di collisioni tra il modello di Giove ancora in formazione e i pianeti neonati. I loro risultati hanno mostrato che una collisione frontale tra Giove e un giovane pianeta 10 volte la massa della Terra avrebbe un impatto sufficiente per distruggere il nucleo. Ciò lo diluirebbe consentendo ai metalli pesanti di mescolarsi al suo interno.

“Poiché è denso e viene fornito con molta energia, il dispositivo di simulazione sarebbe come un proiettile che taglia l’atmosfera e colpisce il nucleo”.

Lo ha dichiarato Andrea Isella, coautore dello studio e astronomo della Rice University. “Prima dell’impatto, il nucleo è molto denso, circondato dall’atmosfera. L’impatto frontale estende le cose e diluisce il nucleo”.

I risultati dello studio sono stati pubblicati questa settimana sulla rivista Nature. I ricercatori volevano anche sapere se il nucleo diluito persisteva per miliardi di anni o se si evolveva in questo modo nel tempo.

“Stiamo parlando di scale temporali molto diverse”, ha dichiarato Simon Müller, coautore dello studio e dottorando all’Università di Zurigo, che ha eseguito le simulazioni dell’evoluzione di Giove. “Gli impatti giganteschi si sono verificati all’inizio della storia del sistema solare. Sono durati poco tempo, mentre l’evoluzione è un lungo processo fino ad oggi. 4,5 miliardi di anni dopo la formazione di Giove”.

I loro calcoli hanno mostrato che il nucleo diluito persisteva, il che ha più implicazioni per Giove.

“Questo rende il caso dell’impatto gigante molto più forte“, ha detto Helled. “Sembra che tali impatti violenti siano stati molto comuni nel giovane sistema solare. Curiosamente, hanno avuto un ruolo importante nella configurazione delle caratteristiche planetarie. Non solo per Giove, come suggeriamo in questo documento, ma anche per altri pianeti. Per spiegare la Luna della Terra, l’elevata frazione di metallo nelle roccie di Mercurio e l’inclinazione di Urano”.