Samhain, la festa originale pagana di Halloween.

Conosciuta come Capodanno celtico, Samhain, scritto anche Sauin, è una antica festa pagana di origine gaelica, che si celebra tra il 31 ottobre e il primo novembre. In pratica la Festa di Ognisanti è la cristanizzazione medioevale di questa festa celtica che celebra il contatto con i morti.

Ogni anno, il 31 ottobre diventa la notte più terrificante dell’anno, oggi si chiama Halloween, che lascia il posto a Ognissanti, quando i parenti ricordano i defunti vengono. Questo giorno è la cristianizzazione di una festa pagano molto più antica. Si celebrava nel Medioevo con l’intenzione di includere la gente, allora riluttante a lasciare i loro costumi, nella nuova religione cristiana.

Anche se è cambiato negli anni e sono stati aggiunti nuovi elementi, le sue origini risalgono a Samhain, un festival celebrato dai Celti, popolazione che arrivò in Europa tra il 1200 aC e il 900 aC e che si estese su gran parte delle continente tra il V e il VI secolo aC, soprattutto in Spagna (specialmente in Galizia, dove continua a celebrare Samaín e Asturie), in Francia, nel Regno Unito e in Irlanda.

Nella cultura celtica, il calendario utilizzato non era l’attuale Julian, ma il calendario celtico. Chiamato anche il calendario di Coligny perché il primo esemplare di questa misurazione celtica, del II secolo dC, è stato trovato in questa città francese. E’ governato dai cicli lunari e dai cicli solari. Quindi ogni mese, che inizia con la luna nuova, durava 28 giorni. In questo modo un anno celtico aveva 13 mesi, sebbene non ci fosse un solo calendario, ma le diverse popolazioni celtiche adattarono le loro.

La notte di Samhain.

Le festività si facevano in base agli eventi solari e lunari, in modo che non avessero una data fissa nel calendario, come lo sono oggi. Quindi, secondo il calendario celtico, quest’anno Samhain – e, quindi, Halloween – sarebbe stato il 3 novembre. Inoltre si celebrava per tre notti, che erano nel mezzo del mese chiamato Samonios, che significa la fine dell’estate e che si ritiene derivi da questo il nome della festa.

L’anno dei Celti non era diviso in quattro stagioni, ma in due parti, quella della luce e quella dell’oscurità. Samhain era la festa più importante, poiché dava origine alla metà dell’oscurità, a differenza di Beltane, celebrato in primavera, che da vita all’era della luce. Significava la fine di un ciclo e l’inizio del successivo. Significava anche la fine del raccolto, il bel tempo e il riavvio del ciclo del raccolto, motivo per cui Samhain era inteso come il capodanno celtico.

In questi giorni venivano anche sacrificati animali che non potevano essere mantenuti durante l’inverno, e la terra veniva annaffiata con il loro sangue per ringraziare le divinità e avere un buon raccolto l’anno seguente. L’altro aspetto che veniva celebrato, quello che viene conservato ancora oggi, è il contatto con i morti. La terza notte di Samhain, le leggi naturali tra il mondo dei vivi e quello dei morti venivano rotte per potersi mettere in contatto con i defunti cari. Per fare questo, la gente preparava un banchetto e lsciava i posti liberi sul tavolo. Apriva anche le finestre per lasciare entrare le anime dei parenti defunti e potersi sedere al tavolo.

Venivano anche accesi grandi fuochi per guidare gli spiriti dei cari a casa e per allontanare i malvagi. Il druido della tribù era vestito di pellicce e dipingeva la sua faccia per comunicare con l’aldilà. Da cui l’attuale tradizione di di usare una maschera. Un altro rituale che rimane attuale è il trucco, basato sugli ambasciatori della morte, che consisteva in persone che andavano di casa in casa a chiedere offerte di cibo da offrire agli spiriti e tenerli felici.

Il rito delle zucche di Halloween.

Inoltre, il rito delle zucche luminose ha il suo antecedente nella tradizione celtica di intagliare rape e altre verdure per illuminarle e allontanare gli spiriti maligni e quindi vivere in silenzio questa notte. Nello specifico, questo rituale si basa sulla storia di Stingy Jack. Secondo il folclore irlandese, questo contadino ha truffato il diavolo con la sua croce e lo ha rinchiuso. Anche se le versioni non concordano sul motivo per cui è stato imprigionato, tutti dicono che quando Jack è morto, non ha trovato rifugio in paradiso e nemmeno all’inferno. E’ rimasto vagando nell’oscurità eterna, illuminando la strada con un carbone ardente dell’inferno messa dentro una rapa, la cosiddetta Jack-o’-lantern (Lanterna di Jack).

Nelle isole britanniche, la gente cominciò a costruire le proprie versioni della lanterna del contadino. Le mettevano sia nelle loro case sia nelle tombe, illuminando la via del ritorno dei loro morti durante Samhain. Tuttavia, quando la romanizzazione ebbe luogo e i Romani scoprirono la festa celtica, la proibirono. Visto che i cittadini non smettevano di celebrare i loro riti, la Chiesa decise quindi di cristianizzarla. In questo modo, nell’840, Papa Gregorio IV cambiò il suo nome in quello di Ognissanti.

Questa è la storia vera per cui la notte di Samhain fu trasformata nella Veglia di Tutti i Santi, o la stessa cosa, All Hallow’s Eve, un termine anglosassone che portò alla contrazione di Halloween. Più tardi, nel 19° secolo, questa celebrazione britannica attraversò i confini, quando gli immigrati irlandesi la portarono con sé in America. Così storie come Jack-o’-lantern si diffusero in un altro continente. Inoltre, come gli Stati Uniti avevano in quel momento con le zucche in eccesso, i cittadini le usavano alla festa invece delle tradizionali rape. A poco a poco, la tradizione è diventata universale, adattando queste usanze e queste storie in tutto il mondo.