La sonda Parker scatta la prima fotografia nell'incontro ravvicinato con il Sole.

La sonda solare Parker della NASA ha raggiunto il Sole e ha sopravissuto per raccontare la sua storia. La sonda Parker ha già infranto i record per essere la sonda spaziale più veloce e anche lo strumento spaziale che più si è avvicinato al Sole. Ora la sonda sta inviando dati dal suo vicino raduno solare, secondo una dichiarazione del 12 dicembre all’incontro dell’American Geophysical Union a Washington, DC.

“Quello che stiamo vedendo ora è completamente nuovo”, ha detto in una conferenza stampa il fisico solare Nour Raouafi del Laboratorio di fisica applicata della Johns Hopkins University di Laurel, nel Maryland. “Nessuno l’ha mai visto prima“.

La sonda Parker è stata lanciato il 12 agosto e farà 24 passaggi vicino al sole per i prossimi sette anni, raggiungendo circa 6 milioni di chilometri dalla superficie del nostro sole.

La sonda ha fatto il suo primo volo vicino il 6 novembre, scendendo a circa 24 milioni di chilometri dalla superficie solare. È circa il doppio rispetto al viaggio del precedente veicolo spaziale più vicino al Sole, la nave spaziale Helios negli anni ’70. Alla massima velocità, Parker si muoveva a circa 375000 chilometri all’ora, circa il doppio della velocità di Helios .

Ma poiché la sonda era sul lato opposto del Sole della Terra durante il sorvolo, Parker non ha iniziato a trasmettere le sue osservazioni fino al 7 dicembre. Dopo che la sonda è emersa da dietro il sole, la squadra Parker ha avuto il suo primo sguardo ravvicinato sulla sottile atmosfera solare esterna, chiamata corona solare.

Una delle prime immagini della fotocamera di Parker mostra dettagli senza precedenti in un trasmettitore solare, un filamento di plasma nella corona. Il team spera che i dati di Parker contribuiranno a risolvere il mistero del perché la corona sia circa 300 volte più calda della superficie del Sole.

Solo circa un quinto dei dati registrati durante il sorvolo iniziale di Parker raggiungerà gli scienziati prima che il Sole arrivi di nuovo tra la Terra e il veicolo spaziale. Il resto dei dati verrà scaricato l’anno prossimo, tra marzo e maggio. Gli scienziati sperano di iniziare a pubblicare risultati subito dopo.