NASA: la Luna si sta restringendo e soffre di forti terremoti.

Mentre l’interno della Luna si raffredda, il nostro satellite si sta riducendo: 50 metri più sottile negli ultimi centinaia di milioni di anni. Non è tutto: sulla Luna si stanno registrando forti terremoti.

Lo afferma la NASA che nel suo messaggio paragona questo processo a quello della conversione di un’uva in un chicco d’uva, sottolineando che, allo stesso modo, “la luna si raggrinzisce quando si restringe”. Tuttavia, a differenza dell’uva, “la superficie lunare è fragile e si rompe quando la luna si restringe”, formando di conseguenza le cosiddette falle di spinta, in cui una sezione della crosta viene spinta su un’altra.

“La nostra analisi fornisce la prima prova che questi difetti sono ancora attivi e sono in grado di produrre terremoti lunari oggi in quanto la Luna continua a raffreddarsi e gradualmente a scegliere”, afferma lo specialista Thomas Watters. Come sottolinea, “alcuni di questi terremoti possono essere abbastanza forti, con una magnitudo di circa 5,0 sulla scala Richter”.

Il team di ricercatori guidato da Watters ha analizzato i dati di quattro sismometri posizionati sulla Luna dagli astronauti delle missioni Apollo 12, 14, 15 e 16, che hanno registrato 28 terremoti lunari superficiali tra il 1969 e il 1977, tra magnitudo 2,0 e 5,0 gradi.

Terremoti lunari: Faglie attive sulla Luna.

Con l’aiuto di un nuovo algoritmo, gli scienziati hanno concluso che otto dei 28 terremoti superficiali sono stati registrati a 30 chilometri di faglie visibili nelle immagini lunari, una distanza abbastanza vicina da essere attribuita alle faglie.

Inoltre, sostengono che sei di quegli otto terremoti si sono verificati quando la Luna era al suo apice, il punto più lontano dalla Terra nella sua orbita.

In questo momento, secondo la dichiarazione, gli eventi franosi lungo queste faglie sono più probabili a causa della gravità del nostro pianeta.

Terremoti lunari: Faglie attive sulla Luna.

“È molto probabile che questi otto terremoti si siano verificati a causa delle faglie che si sono sommate quando la pressione si è accumulata, quando la crosta lunare è stata compressa dalla contrazione globale e dalle forze di marea, indicando che i sismometri dell’Apollo hanno registrato che la Luna si sta restringendo ed è ancora tettonicamente attiva”, ha detto Watters.

Altre prove di faglie attive sulla Luna sono le immagini prese dalla sonda lunare di Reconnaissance Orbiter, con circa 3500 scogliere di faglia. Alcuni mostrano tracce di rocce che cadono, il che suggerisce che una faglia è scivolata e il terremoto che si è verificato ha causato la caduta di queste pietre. I ricercatori sottolineano che sono la prova di un recente terremoto, dal momento che – in scala di tempi geologici – queste tracce sarebbero state cancellate relativamente presto dagli impatti dei micrometeoroidi.

Il coautore dello studio Renee Weber nota che “stabilire una nuova rete di sismometri sulla superficie lunare dovrebbe essere una priorità per l’esplorazione umana della Luna“.