Scienza: Spinaci trasmettono informazioni in modalità Wireless

Sensazionale scoperta degli ingegneri del Massachusetts Institute of Technology (MIT), negli Stati Uniti. Hanno utilizzato la nanotecnologia per trasformare gli spinaci in sensori in grado di raccogliere informazioni, ad esempio, sui materiali utilizzati negli esplosivi e di trasmetterle in modalità wireless.

L’esperimento di “verdure manipolate” fa parte di un progetto che utilizza una tecnologia nota come “plant nanobiotics“, che propone nuove funzioni e capacità per le piante.

Uno dei risultati è che consente alle radici di rilevare la presenza di nitroaromatici nelle acque sotterranee, un composto che può essere trovato in alcuni esplosivi, come le mine antiuomo. In tal caso, i nanotubi di carbonio nelle foglie emettono un segnale che viene catturato da una telecamera a infrarossi, che a sua volta invia le informazioni a un data center.

Gli esperti hanno definito le piante come “ottimi chimici analitici” e hanno osservato che la loro “vasta rete di radici” campiona costantemente le acque sotterranee e ha un modo di auto-propulsione di quell’acqua dal suolo fino alle foglie”. Definiscono il progetto come una “nuova dimostrazione” di come sia stata superata la “barriera di comunicazione tra piante e esseri umani”.

Scienza: Spinaci trasmettono informazioni in modalità Wireless

Verdure manipolate potrebbero rilevare segni di inquinamento e cambiamenti nell’ambiente

Oltre ad essere utili per rilevare esplosivi, gli ingegneri del MIT stimano che le verdure manipolate potrebbero rilevare segni di inquinamento e cambiamenti nell’ambiente, grazie al fatto che raccolgono una grande quantità di informazioni dal loro ambiente.

Per fare questo, hanno modificato la fotosintesi utilizzando nanoparticelle, con le quali gli spinaci sono stati convertiti in sensori per elementi

inquinanti, come l’ossido nitrico.

Scienza: Spinaci trasmettono informazioni in modalità Wireless

Le piante sono molto sensibili all’ambiente. Sanno che ci sarà una siccità molto prima di noi. Possono rilevare piccoli cambiamenti nelle proprietà del suolo e nel potenziale idrico. Se sfruttiamo questi percorsi di segnalazione chimica, possiamo accedere a un grande quantità di informazioni”, spiegano dal MIT.

Batterie e celle a combustibile

Un’altra funzione che gli spinaci sono in grado di svolgere è quella di rendere più efficienti le batterie metallo-aria e le celle a combustibile. Questo lavoro suggerisce che i catalizzatori sostenibili per una reazione di riduzione dell’ossigeno possono essere prodotti dalle risorse naturali.

Il metodo che hanno testato può produrre catalizzatori a base di carbonio molto attivo dagli spinaci, che è una biomassa rinnovabile. In effetti, ritengono che superi i catalizzatori di platino commerciali, sia in termini di attività che di stabilità,

Durante il lavoro, gli spinaci dovevano essere lavati, spremuti e macinati in polvere, un processo mediante il quale venivano trasformati nelle nanopiastre necessarie per la ricerca.