Cellule staminali rigenerano il Cuore delle Scimmie con insufficienza cardiaca.

SALUTE NEWS – L’insufficienza cardiaca è la principale causa di morte nel mondo. I sintomi includono affaticamento, profonda debolezza e difficoltà di respirazione. E’ principalmente causata dalla morte del muscolo cardiaco a causa di attacchi di cuore.

Poiché il muscolo cardiaco non si rigenera, le aree danneggiate vengono sostituite con tessuto cicatriziale, che non si contrasta, risultando in un cuore più debole, che non può pompare abbastanza sangue per fornire al corpo l’ossigeno di cui ha bisogno.

Attualmente, non c’è modo di ripristinare la funzione muscolare persa del cuore. Tuttavia, i ricercatori della facoltà di medicina dell’Università di Washington (USA) hanno utilizzato con successo cellule staminali umane per ripristinare la funzionalità cardiaca nelle scimmie con questa malattia e suggeriscono che la tecnica sarà efficace nei pazienti umani.

In alcuni degli animali, le cellule hanno restituito il funzionamento dei cuori a oltre il 90%. “Le cellule formano un nuovo muscolo che è integrato nel cuore in modo che possa pompare ancora vigorosamente”, spiega Charles “Chuck” Murry, capo della ricerca, pubblicata su Nature Biotechnology. “Questo dovrebbe dare speranza alle persone con malattie cardiache“, aggiunge.

Gli scienziati hanno indotto attacchi cardiaci sperimentali nei macachi, scelti perché la loro dimensione cardiaca e la loro fisiologia sono simili a quelle degli umani. L’attacco cardiaco ha ridotto le frazioni di eiezione del ventricolo sinistro del cuore (percentuale di sangue espulso dal ventricolo ad ogni battito), da circa il 65% al 40%, abbastanza da mettere gli animali nello scompenso cardiaco.

Due settimane dopo, i ricercatori hanno preso le cellule del cuore che erano cresciute da cellule staminali embrionali umane e iniettato circa 750 milioni all’interno e intorno al tessuto cicatriziale giovane. La risonanza magnetica ha mostrato che il nuovo muscolo cardiaco era cresciuto all’interno di quello che era stato tessuto cicatriziale nei cuori trattati, mentre nessun nuovo muscolo è stato osservato negli animali non trattati.

I ricercatori hanno seguito due animali trattati e un animale di controllo per tre mesi. La frazione di eiezione nell’animale di controllo è diminuita, mentre gli animali trattati hanno continuato a migliorare. Le loro frazioni di eiezione sono aumentate dal 51% a quattro settimane dopo il trattamento al 61% e al 66%, frazioni di eiezione essenzialmente normali, in tre mesi.

Quando i ricercatori hanno studiato i cuori, hanno scoperto che le cellule del cuore umano avevano formato nuovo tessuto muscolare nella regione danneggiata, che aveva sostituito dal 10% al 29% del tessuto cicatriziale, e integrato con tessuto sano circostante per sviluppare cellule del cuore mature.

Lo scopo della ricerca, secondo i suoi autori, è quello di sviluppare un trattamento che possa essere somministrato alle persone poco dopo un infarto per prevenire l’insufficienza cardiaca.

Quello che speriamo di fare è creare un trattamento con cellule congelate pronte all’uso che, come il sangue O-negativo, possano essere usate per qualsiasi recettore con moderata immunosoppressione“, dice Murry. Le cellule staminali trapiantate sarebbero anche geneticamente modificate per ridurre il rischio di rigetto immunitario, che spesso complica il trapianto di organi.

Questa notizia è stata pubblicata originariamente nella rivista N+1, la scienza che aggiunge: www.nmas1.org.