Mistero Patagonia, Magellano con Giganti alti 3 metri.

Nel 1520, Ferdinando Magellano (Fernando de Magallanes) trovò il tempo nella sua agenda di circumnavigazione del globo per fermarsi nell’attuale Patagonia, dove incontrò un gigante sulla costa.

La storia narra che Magellano ordinò a uno dei suoi uomini di mettersi in contatto con questo gigante per organizzare un’incontro di dimostrazione d’amicizia, con scambio di bali e canzoni. L’uomo è stato capace di portare il gigante in una piccola isola al largo della costa, dove il navigatore portoghese stava aspettando. La scena è stata descritta da uno studioso durante il giorno, l’italiano Antonio Pigafetta (cittadino della Repubblica di Venezia), che ha tenuto il diario di viaggio che in seguito divenne “Relazione del primo viaggio intorno al mondo” (1524-1525).

“Quando era davanti a noi, cominciò a meravigliarsi e ad avere paura, e sollevò un dito, nella convinzione che venissimo dal cielo. Era così alto che il più alto di noi raggiungeva solo la sua vita”, e aveva una voce profonda e risonante.

Mistero Patagonia, Magellano con Giganti alti 3 metri.

L’illustrazione sopra mostra che una volta la Patagonia era abitata da giganti che facevano impallidire gli europei che venivano a conquistarli. Ok, forse non è una prova perfetta. Ma potrebbe essere che le persone che ha trovato Magellano, i Tehuelches, fossero davvero enormi, e che, quindi, questo mito abbia delle basi realistiche.

Su quella piccola isola, Magellano obbligò i suoi uomini a dare da mangiare e da bere al gigante, e poi fece l’errore di mostrargli uno specchio. “Nel momento in cui il gigante poteva vedersi, era terrorizzato”, scrisse Pigafetta, “balzò indietro gettando a terra quattro dei nostri uomini”.

Ma una volta che le cose si sono calmate, gli esploratori hanno proceduto a contattare il resto della tribù, cacciato con loro e persino costruito una casa per conservare le loro scorte mentre erano ancora sulla costa.

Tentativo di portare i Giganti in Spagna

Dopo diverse settimane con la tribù, Magellano elaborò un piano: rapirne due e riportarli con sé in Spagna per dimostrare la loro esistenza. “Ma questo deve essere realizzato in modo intelligente, altrimenti i giganti avrebbero messo i nostri uomini nei guai”. Magellano offrì loro tutti i tipi di prodotti in metallo per perdere tempo, come specchi, forbici e campane, in modo che non gli dispiacesse mettere manette e catene sulle gambe.

“In questo modo i giganti erano contenti di vedere queste catene, senza sapere dove dovevano metterle”. Magellano, tuttavia, perse le prove durante il lungo viaggio di ritorno in Spagna. I giganti non sopravvissero.

Patagonia, la Terra dei Giganti

Ciò che Magellano e Pigafetta riportarono indietro fu solamente la storia e il nuovo nome della terra dei giganti, Patagonia: la sua etimologia non è ancora del tutto chiara. Alcuni sostengono che significhi “Terra dei grandi piedi”, per il fatto che “pata” in spagnolo significa “gamba”.

Sebbene molto probabilmente, Magellano prese il nome da un romanzo popolare a quel tempo, venne chiamato Primaleón e parlò di una razza di persone selvagge che chiamavano i Patagoni.

Sebbene abbiano lasciato che gli inglesi gettassero una brocca di acqua fredda sull’intera faccenda, Sir Francis Drake riuscì a mettersi in contatto con gli stessi patagoniani, secondo suo nipote in The World Encompassed nel 1628:

Mistero Patagonia, Magellano con Giganti alti 3 metri.

“Magellano non è stato completamente ingannato nominando questi giganti, in generale, si differenziano sia per statura, grandezza e forza corporea, sia per la bruttezza delle loro voci. Ma non erano nemmeno mostruosi e giganteschi come erano rappresentati. Ci sono alcuni inglesi alti quanto il più alto che potessimo vedere, ma per caso gli spagnoli non pensano che nessun inglese sarebbe venuto qui per rimproverarli e questo li rende più audaci nel mentire”.

Per gli studiosi questo era come una piaga aperta e con tutta la ragione.

Secondo William C. Sturtevant nel suo saggio, Patagonian Giants e Baroness Hyde de Neuville’s Iroquois Drawings,, i Tehuelches erano solo una città di persone particolarmente scultoree. Mentre i successivi viaggi a quello di Magellano misuravano gli abitanti della Patagonia fino a 3 metri di altezza, altri li collocarono di più nella gamma di 1,82 metri.

“L’interesse popolare per i giganti della Patagonia svanì quando iniziarono ad apparire rapporti scientifici”, scrive Sturtevant. “Alcune stime del diciannovesimo secolo o misurazioni di alcuni individui rimangono alte”, più di 2 metri. Ma le misure migliori degli uomini Tehuelches erano alte circa 1,80 metri, perfettamente ragionevoli per un essere umano, ma assolutamente non rappresentabili per un gigante.

“Se accettiamo il più basso (e meno documentato) di questi sulla base delle moderne misurazioni degli uomini”, aggiunge, “i Tehuelches sono, tuttavia, tra le popolazioni più conosciute al mondo”. Al contrario, gli europei di sesso maschile, come Magellano, nei secoli XVI e XVIII avrebbero misurato in un intervallo basso di 1,5 metri. La sua immaginazione, tuttavia, sembra aver superato la sua piccola statura.

Una possibile spiegazione

Ma perché c’era una tale differenza di statura tra europei e questi nativi della “fine del mondo”? Gli animali, compresi gli umani, hanno la tendenza a crescere di più nei climi freddi e meno nei climi caldi. Questo è noto come la regola di Bergmann: con un corpo grande, si perde meno calore e quindi è più adatto a sopravvivere a temperature inferiori allo zero. Quindi non è un caso che i più grandi predatori terrestri del mondo, come l’orso polare, vivano nell’estremo nord, mentre le creature tropicali, che perdono calore più velocemente, si adattano meglio alle giungle soffocanti.

E con il tempo evolutivo, gli ambienti possono esercitare la stessa pressione sugli esseri umani. Pertanto, i nativi glaciali della Patagonia sarebbero cresciuti – in teoria – più dei loro omologhi europei. In un debole tentativo di spiegare qualcosa senza indagare realmente sul problema, gli scettici sostengono che il gigantismo è probabilmente la causa di molte delle segnalazioni di giganti nelle Americhe, tuttavia non hanno mai presentato prove di tale affermazione.

Il gigantismo è estremamente raro

Così raro che non ci sono statistiche sugli incidenti per questa malattia ormonale. Nella storia degli Stati Uniti ci sono meno di 100 casi di gigantismo registrati. Infatti, oggi, la stragrande maggioranza delle persone alte – che raggiungono o si avvicinano a 2 metri – non hanno un disturbo gigantesco. D’altra parte, la percentuale di umani moderni che raggiungono i 2 metri di altezza è dello 0,000007%.

Quindi, come si spiega che, ad esempio, il Museo d’Arte Smithsonian ha per caso 17 scheletri alti oltre 2 metri trovati in antichi tumuli in una regione relativamente piccola del Nord America?